Envisat passe l’arme à gauche

Un laboratoire de haute technologie dédié à l’étude de la planète vient de rendre l’âme.

Le satellite européen Envisat vient d’être déclaré perdu par l’Agence Spatiale Européenne après 1 mois d’efforts infructueux pour essayer de le réanimer. C’est ce que vient de déclarer l’ESA hier sur son portail. Le satellite, un mastodonte de 8 tonnes, était dédié à l’étude de la Terre et embarquait une pléthore d’instruments scientifiques comme un altimètre de haute précision (qui pouvait mesurer la hauteur des océans à 4,5 cm près), un radar possédant une plage de résolution très large ou encore un radiomètre capable de mesurer la température des océans, la croissance des végétaux et la composition des nuages. Malgré sa perte soudaine, L’ESA estime qu’Envisat a largement rempli sa mission puisqu’il a envoyé durant 10 ans des données qui ont permis la publication de plus de 2500 articles scientifiques. Le satellite avait une durée de vie prévue de 5 ans et avait été lancé par une fusée Ariane 5 en 2002. Les causes de la perte soudaine et de son mutisme sont encore inexpliquées mais l’Agence précise que dorénavant, les satellites de ce type ne regrouperont plus autant d’instruments à bord afin de ne pas tout perdre en cas de défaillance généralisé.

RIP Envisat.

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2 commentaires pour Envisat passe l’arme à gauche

  1. questionsansfin dit :

    Je crois que c’était le seul satellite de son genre, est-ce qu’il y a en un autre de prévu pour le remplacer ? En cours d’étude ?

    • jbouchez dit :

      Si je me souviens bien c’était le seul satellite a regrouper autant d’instruments dédiés à l’observation de la Terre. Il y a d’autres satellites qui prennent le relais mais ils ne sont pas si complets.

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