Planéte cherche étoile adoptive

Simulation de vue dans l’infrarouge de la planète errante CFBDSIR J214947

CFBDSIR2149, c’est son nom, est sans mère stellaire. Si cela est confirmé, elle appartiendrait a une catégorie spéciale d’objets qui ne tournent autour d’aucune étoile. Une équipe Franco-Canadienne d’astronomes l’a débusqué  à 100 années-lumière de notre système solaire avec le télescope européen Canada-France-Hawaï et l’a ensuite observé plus en détail avec le Very Large Telescope (VLT) situé au Chili.

Seul bémol et comme le rapporte le site de l’Agence spatiale européenne, on n’est pas encore sûr que ce soit une planète comme telle. En effet, il existe une catégorie d’étoiles, les naines brunes, qui ont une masse trop faible (moins de 0,07 masse solaire) pour avoir pu démarrer des réactions de fusion nucléaire et donc briller. Elles sont cependant plus massives que les planètes géantes comme Jupiter.

Les astronomes pensent qu’il pourrait exister de très nombreux « mondes errants » de cette catégorie. Soit cet objet est une planète et elle aurait été éjectée de son système, soit c’est une naine brune et il est tout de même très intéressant de l’étudier plus en détail afin de mieux comprendre les caractéristiques et la genèse de ces astres.

L’équipe composée de Philippe Delorme (Institut de planétologie et d’astrophysique de Grenoble) et premier auteur sur cette étude) et d’astrophysiciens de l’Université de Montréal et de l’Université de France-Comté, compte bien en apprendre plus sur cet objet grâce notamment au futur instrument SPHERE qui sera installé sur le VLT au chili.
Voici une vidéo de simulation de la planète (ESO)

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