Le passé d’une stalagmite pourrait révéler notre futur

Anton Vaks et son équipe dans une grotte possédant des stalactites et des stalagmites (Crédit: Anton Vaks)

En étudiant le passé de formations calcaires, plus précisément des stalactites et des stalagmites, une équipe de chercheurs vient peut-être de prouver que même un réchauffement climatique modéré de l’atmosphère peut faire fondre de grandes quantités de pergélisol.

L’équipe d’Anton Vaks de l’Université d’Oxford a étudié des grottes de Sibérie au-dessus desquelles du pergélisol est actuellement présent et s’est rendue compte que les formations calcaires de ces grottes se sont formées il y a environ 500 000 ans alors que la température moyenne de la planète était de 1,5C au-dessus de celle qui régnait avant l’ère préindustrielle. C’est la première fois qu’une étude de grande envergure s’intéresse à l’histoire du pergélisol sur des périodes aussi reculées.

Les spécialistes précisent dans la revue Science du 21 février que si une telle fonte du pergélisol qui a créé ces formations calcaires il y a 500 000 ans avait lieu aujourd’hui, cela pourrait déclencher une libération massive de gaz à effet de serre (essentiellement du méthane et du CO2) piégés dans ce type de sol et emballer plus rapidement la machine climatique.

Rappelons que l’objectif de limiter à 2C la hausse des températures moyennes est de plus en plus considéré comme impossible par la communauté scientifique.

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